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ニュース&コラム/News & Columns

バルセロナの伝説シャビ、カタールへ「新たな挑戦への旅路」vol.1

5月22日更新

シャビ

◆涙の退団会見「ここを去り、環境を変えなければならない」

「はじめに、今季をもって退団することを発表したい。これは最終的な決断だ。難しい決断だったよ。妻や家族、周囲の人々と話し合った末に至った結論で、去るべき時が来たのだと感じている」

5月21日。シャビが練習後に記者会見を開き、今季限りでバルセロナを退団することを発表した。

「今季残ったのは正しい判断だった。それは僕らが実現しているシーズンが証明している。でも去るべき時が来た。今季はプレー時間が少なかった。まだ自分が重要な存在だと感じているけど、環境を変えるべき時が来たと思う。体と頭が去るべきだと言っているんだ。心は残りたがっているけどね」

昨夏にルイス・エンリケ監督から熱心な慰留を受けたにもかかわらず、今季のシャビは約半数の公式戦でベンチを温める消化不良のシーズンを過ごしてきた。

それでも彼は慣れないベンチ生活に文句一つ言うことなく、キャプテンとしてチームをまとめてきた。もちろん、出番を与えられた際には的確な状況判断と正確なボール捌きを駆使し、巧みにゲームを落ち着かせる円熟のプレーを見せている。

「クラブは最後まで自分を評価し、リスペクトしてくれた。2018年までの契約延長オファーにはとても悩んだけど、もう決断したんだ。ここを去り、環境を変えなければならない」

◆スペインサッカー界を支えた唯一無二の存在

シャビ

2000年代後半にはじまったバルセロナとスペイン代表の黄金期の中心には、常にひと際小柄な司令塔の姿があった。

マジョルカとのスペイン・スーパーカップ(スーペルコパ)で果たした1998年8月18日のトップチームデビュー以降、これまで積み重ねてきた出場試合数はクラブ歴代トップの866(公式戦は764)。その間、手にしたタイトルはリーガ・エスパニョーラ8回、チャンピオンズリーグ3回、スペイン国王杯 コパ・デル・レイ2回、クラブワールドカップ2回など、計23冠に上る。

これに2010年のワールドカップ(W杯)と2度の欧州選手権(EURO)、そして日本を決勝で下した1999年のU-20ワールドユースを加えた27ものチームタイトルを保持しているのは、バルセロナはもちろん、長いフットボール史上においても彼しかない。

だがシャビが残してきた功績は、これらのタイトルだけではない。

ボールはいくら走らせても疲れない。

最強の守備はボールを保持し続けること。

こうしたバルセロナのフットボール理念を誰よりも深く理解し、盲目なまでに信じてきたシャビは、「パスを受け、パスを出す」というシンプルな行為を繰り返す中でチーム全体のプレーリズムを操り、思い通りにゲームを動かすことができる唯一無二のオーガナイザーだ。

バルセロナとスペイン代表が長年にわたって相容れぬ存在だと考えられてきた「美しいプレー」と「勝利」の両立を実現し、世界中を魅了した「ティキタカ」スタイルを確立することができたのも、そんな彼が中心にいたからだった。

昨夏にシャビが代表引退を表明した際、ビセンテ・デル・ボスケ監督が協会のウェブサイトを通して送ったメッセージは今も印象に残っている。

「我々は代役を見つけることが困難な、唯一無二の選手を失った。ピッチ内外で彼の不在を感じることだろう。彼は多くの成功をもたらした現在のプレースタイルにおけるキーマンであり、監督以上に重要な存在だったのだから」

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シャビ

Photo by AFLO, Getty Images

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