【ジョー小泉コラム】Vol.379 世界のKOアーチストNo.32 ビタリ・クリチコ その2|エキサイトマッチ ファンクラブ|WOWOWオンライン

【ジョー小泉コラム】Vol.379 世界のKOアーチストNo.32 ビタリ・クリチコ その2

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ジョー小泉コラム「倒れたら立ち上れ」エキサイトマッチ ファンクラブ

鉄のコブシ博士

ビタリ・クリチコの愛称は「ドクター・アイアンフィスト」、つまり鉄のコブシ博士だ。これはビタリの強打と頭脳明晰さを合体させたニックネームだ。

ビタリの戦績は、47戦45勝41KO2敗。クリス・バードに初めて敗れたのは肩の脱臼のためだし、2度目にして最後の敗北はレノックス・ルイスに挑戦して勝っていた試合(三者とも58-56でビタリがリード)を目のカットのためレフェリーにTKO宣告されたものだ。

Vitali Klitschko | All Losses - YouTube

ともにKO負けではないし、途中までは勝っていた試合だった。何が言いたいか?

ビタリ・クリチコはその強さの点で歴代でもかなり上位に位置づけられるのはないか。それが私の見方だ。

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鉄のコブシにバンデージを巻くビタリ

ビタリは身長201センチ、リーチ203センチ、体重110キロの文字通り、巨漢だ。偉大な王者たち、ジョー・ルイス(身長187センチ、リーチ193センチ、体重97キロ)、あるいはロッキー・マルシアノ(身長179センチ、リーチ173センチ、体重85キロ)でさえ、ビタリの大きさに苦戦するのではないか。

ビタリのアップライトスタイル、左フックやアッパーを出さずジャブ、ワンツーに徹する「ストレートパンチ戦法」、頭(つまり、顔面)の位置の高さ、前後の動き(ステップイン、ステップアウト)の速さーーそれは、歴代の強豪王者たちと比べても相当な脅威となるだろう。

ただし、ビタリには重大な弱点があった。巨漢選手ゆえのケガの多さだ。あれだけ大きく、体重があると、自分の体を速く動かすだけで、かなりのエネルギーを要し、体のいろんな関節に大きい負担がかかる。それなのに、よく50戦近く戦えたものだ。

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兄弟そろって文武両道

4年のブランクのあと王座奪取

アスリートはときにヒザ、肩、腰を負傷する。その多くは、疲労負傷(fatigue injury)に起因と推察する。やさしい言葉でいうと、「使い痛み」だ。

負傷の程度、個所によるが、最良の治療法は患部を休ませ、負荷を与えないことだ。ところが、アスリートはそう長くは休めない。休ませてくれない。スポーツのシーズンはほぼ1年おきが多い。相撲など年に6場所もあり、長期休養は協会、マスコミ、ファンから非難される。

ビタリは2004年4月、コーリー・サンダースを8回TKOで破り、空位のWBC王座を獲得した。初防衛は、同年12月、ダニー・ウィリアムスを8回TKOで撃退したものだ。

Vitali Klitschko vs Corrie Sanders - Highlights (Heavyweight WAR) - YouTube

05年11月にWBC暫定王者ハシム・ラクマンと団体内統一戦をする予定が、試合の9日前のスパーリングで右膝の靭帯を断裂し、試合は中止。ビタリは医師の診断により長期休養が必要として、WBC正王座を返上し、引退を発表した。

「ビタリはもう引退したんだ」、「過去の人なんだ」と誰もが思った。それが、4年の空白のあと、37歳でカムバックしてきた。しかも、復帰第1戦で強豪サムエル・ピーターを8回終了TKOで破り、WBC王座を奪回した。何というカムバックぶりだろう。

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長いリーチを活かしたストレートパンチ戦法

Vitali Klitschko Comeback vs Samuel Peter HL - YouTube

9度の防衛のあと王座返上し政界へ

ビタリは何と41歳まで戦い、3度目の王座後、何と9連続防衛を果たした。どの防衛戦も圧勝だった。

防衛戦の軌跡をたどろう。

① フアン・カルロス・ゴメスに9回TKO勝ち

Vitali Klitschko VS. Juan Carlos Gomez (K.O. Round 9) WBC-WM Stuttgart 21.03.2009 - YouTube

② クリス・アレオーラに10回終了TKO勝ち
③ ケビン・ジョンソンに判定勝ち
④ アルバ・ソスノウスキーートを10回KO
⑤ シャノン・ブリッグスに判定勝ち
⑥ オドラニエル・ソリスに初回KO勝ち
⑦ トーマス・アダメクに10回TKO勝ち
⑧ デレク・チゾラに判定勝ち
⑨ マヌエル・チャーに4回TKO勝ち
見事な防衛ロードだった。

Vitali Klitschko (Ukraine) vs Manuel Charr (Germany) | KNOCKOUT, BOXING fight, HD - YouTube

リングから政界へ転身

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ウラディミールビタリ・キーウ市長(左)と弟

最後の防衛戦は12年9月だった。ビタリは10月のウクライナ議会議員に立候補するため、引退を表明した。実は、職業病とはいえ右コブシの負傷は慢性化していた。

結局、WBCはビタリに2度目の名誉王者の称号を授与すると発表した。ビタリは市議会議員には当選するが、首都キーウ(キエフ)市長選に2度出馬し、落選した。

しかし、不屈の男ビタリは14年、3度目の挑戦で、市長選に当選した。

18年のWBC総会はウクライナのキーウで開催され、ビタリ・クリチコ市長はオーガナイザー(主催者)にしてホスト役を務めた。だから、われわれはあの訛(なま)りのつよい英語を何度も聞いた。

ウクライナ紛争が今年2月24日から始まり、ときにビタリ市長の姿がテレビに映る。4年のブランクの間、弟ウラジミールの世界戦のサポートをしながら、黙々と自らのトレーニングを継続した不屈の男――ビタリは辛抱強く、市民たちとともに祖国防衛のため戦い続けている。

ALL KNOCKOUTS - Vitali Klitschko - YouTube

この項了

※写真はすべてジョー小泉提供

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ジョー小泉

ジョー小泉

年少時よりボクシングに携わり、17歳から米国「RING」誌の東洋地区通信員をつとめる。過去、世界チャンピオンのセコンドやマネージャーとしても活躍。現在はマッチメーカー、評論家など精力的に活動。ボクシング関連のビデオ、書籍を扱う「リング・ジャパン」社長を勤める。2008年、日本人としてはファイティング原田以来、2人目のボクシング殿堂入りを果たした。

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