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33位ズベレフに敗れて決勝進出ならずも「収穫」アピールの3試合

2017/05/29

準決勝でズベレフに敗れた錦織圭。(写真:Getty Images)

 手首の故障のため、クレーシーズンで思うように勝ち星を重ねられなかった錦織圭は、全仏オープン前にもう少し試合数を積むことを目的に、急きょジュネーブ大会への出場を決めた。世界ランク3位のスタン・ワウリンカ(スイス)とともにワイルドカードを獲得。第2シードがついた。2人のトップ10プレーヤーの参戦は大会関係者もファンも喜ばせ、ワウリンカのほかに地元スイス勢の出場者もいないという状況では、両者の決勝対決が理想だった。

 期待通りに決勝に進めば、スケジュール的には厳しくなるが自信にはなる。相手が順当にワウリンカとなれば、マドリードでノバク・ジョコビッチ(セルビア)との準々決勝を戦わずに棄権した錦織にとって、久々のビッグネームとの試合を通して最高の腕試しにもなるに違いない。

 立ち上がりは上々だった。初戦となる2回戦、世界ランク88位のミカイル・ククシュキン(カザフスタン)に対して6-4 6-3。しかし、続く準々決勝、世界ランク62位のケビン・アンダーソン(南アフリカ)に最終セットのタイブレークでマッチポイントを3度握られる大苦戦を強いられた。それでも、203cmのビッグサーバーを相手に窮地を乗り切り、2-6 6-4 7-6(6)の逆転勝ち。「こういう試合に勝っていくことが大切」と話したが、波に乗れそうで乗れないのが、あいにく今季の錦織の傾向だ。

 準決勝の相手は初対戦のミーシャ・ズベレフ(ドイツ)。弟のアレクサンダーは、前の週のローマで20歳にして初のマスターズ優勝を果たした旬のニュースターだが、兄も侮れない。全豪オープンの4回戦でアンディ・マレー(イギリス)を破った試合がハイライトで、29歳にして2月には自己最高の30位をマークした左利きのサーブ・アンド・ボレーヤーだ。

 錦織は第1セットを4-6で失い、第2セットを6-3で奪い返したものの、最終セット、第3ゲームのブレークポイントを生かせず、逆に第4ゲームでブレークを許した。第5ゲームでもブレークバックのチャンスはあったが、ことごとくズベレフの好サーブに阻まれる。最近では珍しいほど徹底したサーブ・アンド・ボレーからの攻撃がズベレフの持ち味だが、パワーのみならずペースも駆使する頭脳派であることも十分にアピール。錦織はワンブレークを取り戻すことができず、3-6で敗れた。

 結局3試合を戦って2勝という結果だったが、目的とその達成度はいかほどだったのだろうか。錦織はこう自己評価した。

「優勝できれば良かったですけど、練習では得られない緊張感の中で感覚を戻すことを一番に考えていたので、リズムが戻って来たのは良かったと思います」

 その間、問題の手首に痛みが出なかったことは何よりもポジティブな材料だろう。今季初タイトルにも届かず、『250』のカテゴリーのベスト4で得られる90ポイントは錦織クラスのプレーヤーにとって、大きいとはいえない。しかし数字で表せない3試合の意味を、これからの2週間で示したい。


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