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Column コラム

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疲労困憊、マレー戦惨敗も、忘れられないナダル戦の圧倒劇

2015/08/18

疲労の影響でマレーには完敗するも、ナダル戦では8度目の対戦で初白星を挙げてみせた錦織圭。(写真:Getty Images)

 天国と地獄……と言っては大げさだろうか。2年ぶりにマスターズシリーズ・カナダに出場した錦織圭は、この週、いや最後の2日で極端な2つの印象を人々に与えた。元王者ラファエル・ナダル(スペイン)に8度目の対戦にして初勝利を挙げた試合の圧倒劇、そしてアンディ・マレー(イギリス)との準決勝での屈辱の「0-6」……。

 前週のワシントンで優勝してから、移動も含めての中2日で臨んだ初戦。パブロ・アンドゥハル(スペイン)戦ではまだサーフェス等にしっくりきていないようだったが、それでも6-3 6-3と快勝すると、次のダビド・ゴフィン(ベルギー)戦は、はるかに良い内容での6-4 6-4だった。

 そして準々決勝、待ちわびていたナダルとの1年3カ月ぶりの対戦がついに実現することになった。過去7度の対戦で勝ったことがない錦織だが、直近の対戦だった昨年のマドリードでは勝利目前にした錦織のケガによる棄権負けという内容だった。次の対戦では必ずという思いを抱きながらもなかなか対戦は実現せず、その間にナダルは王者の座を失ってランキングを大きく落とし、この週は9位だった。逆にランキングを当時の12位から4位に上げてこの一戦に臨んだ錦織は、その立ち位置の差を見せつけてグランドスラム14勝の元王者を圧倒。特に第2セットは体力消耗の激しいナダルのテニスの弱点をつくように、スピーディな展開の中で、正確なショットをライン際に自在に散らし、かつては鉄壁と言われたディフェンスを崩していった。

「全てが良かった。攻めないと勝てない相手に対し、集中力を切らさずに戦えた」

 その戦いぶりから、世界3位のアンディ・マレーに挑む準決勝に期待が高まるのは当然だ。それが3-6 0-6での敗退に終わったのは、錦織に何か〝異状〟が生じていたとしか考えられない。序盤から、いいポイントを決めたときでもどこか浮かぬ表情で、そうしたポイントも単発に終わることが多かった。マレーのカウンター攻撃は容赦なく、第2セットの第3ゲーム途中から11ポイントを連取する場面もあった。そんな中、錦織を激励または非難するような口笛や掛け声がスタンドから投げられたのは、一方的な展開になったからではなく、それをなんとか打破しようという戦意が感じられなかったからだろう。

 試合後の英語会見で「ケガなのか、疲れなのか何なのか」と聞かれた錦織は、「疲れのほうだと思う。この数日間は体中が痛くて、今日はさらに悪化して動くことができなかった」と答えている。左ふくらはぎ筋膜炎の再発が心配されたが、大会の医療スタッフによる検査の結果、ケガはしていなかったそうだ。所属事務所のIMGが伝え、「ワシントンとモントリオールでの連戦による疲れが原因」とした。なお、予定していたシンシナティ・マスターズは欠場することとなった。

 今年は大会中でも負荷の高いトレーニングを行なったり練習で追い込んだりして、連戦を戦える体を作ってきた錦織。それはまさに今季最大の焦点である全米オープンを、前哨戦も含めてベストコンディションで戦いきるための土台作りともいえる。それがこういう形になったことは残念で、トッププレーヤーとして連戦にもつ体は依然として課題かもしれないが、あらためてこのモントリオールを振り返れば、やはりナダル戦でのパフォーマンスは忘れがたい。

 期待と不安。その比率は全米オープン開幕までの2週間でどう変わっているだろうか。

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