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準決勝でマレーに敗れるも、再確認できたクレーでの実力

2015/05/12

準決勝でマレーに敗れた錦織圭だったが、全仏に向け期待を抱かせる戦いを見せた。(写真:Getty Images)

 バルセロナでの2連覇で、全仏オープンでの優勝候補としても存在感を強める中、早くも迎えたマドリード・マスターズ。初戦となる2回戦から倒していった相手は、ダビド・ゴフィン(ベルギー)、ロベルト・バウティスタ アグート(スペイン)、ダビド・フェレール(スペイン)……21位、16位、8位、しかもクレーを得意とする強敵ばかりだ。

 ゴフィンには3セットを強いられ、しかも日付をまたぐタフな初戦になったが、必要なところでギアを上げ、最終セットの勝率歴代ナンバーワンの力を示した。地元スペインのバウティスタ アグートに対しては立ち上がりから圧倒し、第2セットでストロークのリズムをつかんできた相手の攻めにもうまく対応した。そして、クレーで高まる錦織の評価を裏付けたのが、クレーの勝率が7割以上というフェレールを6-4 6-2で破った準々決勝だった。

 フェレールは33歳だが、今季はすでに3つのツアータイトルを獲得している。うち2つがクレーの〈500〉だ。最初のサービスゲームを落とした錦織だがすぐにブレークバックし、第7ゲームでもう一度ブレークに成功。サービング・フォー・ザ・セットで15-40のピンチがあったものの、サーブとフォアハンドのウィナーでしのいだ。ピンチでもリスクを負いながらアグレッシブに勝負できる度胸は、クレーでますます膨らんでいる自信と直結しているのだろう。フェレールのサーブで始まった第2セットは第3ゲームまで互いにブレーク。第5ゲームで錦織がこのセット3度目のブレークで4-1とし、勝負を決定づけ、最後まで流れを手渡さなかった。

 2年連続の決勝進出をかけて挑んだ相手がアンディ・マレー(イギリス)。〈ビッグ4〉との対戦は今年初となった。昨年はスランプだったマレーは勢いを取り戻し、再び〈ビッグ4〉と躊躇なく呼ばれるだけの力を発揮している。フェレール戦までは確実に有効だったショットが、マレーの高度なディフェンス技術によって押し戻され、少しでも甘いショットは一発で仕留められてしまう。ファーストサーブの獲得率でフェレールに対しては76%だったが、マレー戦では58%にとどまり、3-6 4-6で敗れた。

「そんなに悪いプレーをしたわけじゃなかったけど、アンディに勝つにはミスが多すぎた」

 長いラリーは錦織が多く制したが、マレーはそうなることを覚悟していたという。

「だからできるだけ早くポイントを終えるために、早いタイミングでアグレッシブに打っていくことが大切だった」

 標高が約650mと高地のマドリードではボールがよく弾むといわれるが、それでも後ろに下がらず、得意のカウンターショットで相手の時間を奪って苦しめる。その発想と、それを実現するために取り組んできたことは、錦織をクレーでの成功に導いているものと同じといっていい。

 そしてマレーは決勝戦でクレーの王者ラファエル・ナダルを打ちのめし、先週のミュンヘンに続く2つ目のクレー優勝、マスターズでは初のクレーコート・タイトルを手にした。これが意味するものは何か。クレーの戦い方の常識が覆されようとしているのではないだろうか。そして、錦織もまた新たなクレー時代の牽引者であるという認識は、この敗戦によって揺らぐものではないはずだ。


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