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Column コラム

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上位シード崩れる中、大会連覇でクレーシーズン好発進

2015/04/30

バルセロナで連覇を達成した錦織圭。(写真:Getty Images)

 2月にメンフィスで3連覇を果たした錦織が、また“連覇”を達成した。

‘Hola, Estoy muy contento’

 優勝スピーチの冒頭、はにかみながら「とても満足」という意味のスペイン語を話すと、スタンドがドッと沸いた。外国人が片言でも自分たちの言葉を話してくれるとうれしいのは、英語圏以外のどの国でも同じらしい。

 昨年のスピーチでは確かスペイン語の挨拶はなかったはずだ。1年前に17位で第4シードだった錦織は今年、世界5位の第1シードとしてバルセロナに帰って来た。昨年、ここでつかんだクレー初のツアータイトルをきっかけに飛躍したディフェンディング・チャンピオンを、地元のファンは自分たちのヒーローのように温かく迎え、錦織もまたホームに戻って来たような気分だったに違いない。だから、あのほのぼのとした表彰式のムードも生まれたのだろう。

 上位8シードのうち3人が初戦となる2回戦で敗れ、第2シードのラファエル・ナダルと第5シードのフェリシアーノ・ロペスも続く3回戦で敗れるという波乱続きだった。昨年も上位3シードが誰も準決勝に進めなかったことを思い返せば、ツアーの苛酷な〝下克上〟が浮き彫りになる。

 2年連続で、そういう中を勝ち進んだ錦織のクレーでの力は疑いの余地がない。そしてその成長には、17歳のときに全仏オープンを制したマイケル・チャンが欠かせなかったという。

「マイケルにはたくさんの経験がある。彼がこれまでくれたアドバイスのおかげで、クレーでも自信を持ってプレーできるようになった」

 実際、錦織の勝ち上がりは、決して毎試合が100%の内容ではなかったものの、危なげなかった。世界ランク85位のティムラズ・ガバシュビリ、31位のサンティアゴ・ヒラルドを難なくストレートセットで退けたあと、昨年ブレークした遅咲きの27歳ロベルト・バウティスタ アグートには第2セットを奪われたが、第3セットでの一方的な内容では苦戦と呼ぶには及ばない。

 準決勝では、昨年の全仏オープンの1回戦でストレート負けした28位のマルティン・クーリザンに、6-1 6-2で痛快なリベンジを果たした。クレーコートでも後方に下がらず、ハードコートのように早いタイミングでボールをとらえ、前に出る機をうかがう錦織のアグレッシブなプレーに、どの選手も完全に押され、錦織が常に試合を支配する展開だった。

 そして決勝に迎えたのが、地元スペインのパブロ・アンドゥハルだ。

 3回戦でナダルを破ったのがイタリアのクレー巧者ファビオ・フォニーニで、そのフォニーニを下したあと、第3シードのダビド・フェレールとのスペイン対決でも番狂わせを演じたのが、世界ランク66位のこのアンドゥハルだ。1回戦から第11シードのレオナルド・メイヤー、第5シードのフェリシアーノ・ロペス、とシード勢をなぎ倒してきた。

 どんなに錦織がバルセロナのファンに温かく迎えられたとしても、実際にそこがホームの選手にはかなわない。地元の期待を最後に背負ったアンドゥハルも、満員のスタンドの後押しを力に、ノーシードながらファイナリストらしいすばらしいプレーを見せた。しぶとく、多彩なショットで錦織を揺さぶった。

 第1セットを6-4で取った錦織だが、第2セット最初にブレークを許す。しかし第8ゲームでブレークバックに成功すると、さらに2ゲームを続けて奪った。最終ゲームとなった第10ゲームでは30-30からアンドゥハルがこの日初めてのダブルフォルト。最後はアンドゥハルのセカンドサーブから錦織がバックハンドでリターンウィナーを決めた。

 アンドゥハルは「第2セットは僕のほうがいいプレーをしていた」と手応えを語り、錦織もそれを認めた。しかし、2-4から4ゲームを連取した終盤の勝負強さこそトップ5の底力だろう。

 左股関節に痛みがあるというのは心配なニュースだが、それを感じさせなかったプレーを根拠に、大事ではないと信じたい。


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