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Column コラム

杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

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杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

第292回 今シーズン開幕を振り返って①

2017/02/16

ディミトロフの復活を確信。ベテランの活躍も興味深い出来事でした

 今回の全豪オープンでは、男女優勝者のフェデラーとセレナ・ウイリアムズをはじめ、ナダル、ビーナス・ウイリアムズ、ワウリンカ、ルチッチ バローニなど、男女のベスト4の多くを30代選手が占めたことが印象的でした。

 まるで2000年代の初めでは? というような顔ぶれです。ひとつには、テニスというスポーツの奥深さが、ベテラン勢が若手を押しのけて活躍するという結果を生んだのかなと見ています。

 最近は科学的なトレーニングやケアの導入、栄養面の改善で、選手寿命が伸びているのは間違いありません。また、賞金額が上がっていることも選手が長く現役を続ける要因のひとつかなとも思います。仕事として、これ以上のものはないと思っている選手も多いのではないでしょうか。

 もちろん、その中でも選手自身が試行錯誤しながら、日常的にトレーニングと体のケアを心がけ、食事面にも気をつけているからこそ、今回のような結果が生まれたのだと思います。

 今大会で見られた特徴のひとつは、コートサーフェス(球足)の速さでした。多くの選手がそうコメントしていましたし、私自身、実際にプレーしなくても、速いんだなというのが手に取るようにわかりました。

 球足が速いことによって、以前の遅いサーフェスのときよりも、クイックポイント、つまりラリーがあまり長引かずに決着するポイントが多かったように思います。総体的に試合時間も短くなったのではないでしょうか。

 球足が速いということは、勝負した選手、仕掛けた選手がポイントを獲得しやすい、というところにつながります。遅い展開も見応えがありますが、やはり、速い展開はスリリングで、面白味がありますね。今回は、いい試合がたくさん見られたので、サーフェスを速くするという大会の試みは成功と言えるのではないでしょうか。

 もっとも感動的だったのは、昨シーズンはケガで不本意なシーズンを送ったフェデラーとナダルの決勝が実現したことですが、この試合に関しては次回、あらためて書こうと思っています。それ以外では、ナダルとディミトロフの準決勝は、大会のベストマッチの一つと言える内容でした。

 けがから復帰したナダルも素晴らしかったのですが、やはり、今シーズン好スタートを切ったディミトロフが、いよいよブレイクスルーしたなと確信させられた試合でした。

 昨年からバルベルデュ・コーチと取り組んできたことがいよいよ実を結んだのでしょう。フィジカル面の充実、さらに、ポジションが前になったことが大きな変化です。今まで彼が心地よいと思っていたところよりもポジションを前にしようと試み、それを自分のものにしたことをこの大会で見せてくれました。

 試合を終えてコートから去る際、退場ゲートにいたのは大会オフィシャルの方だったと思うのですが、その方にほほえんで「やるべきことはやったよ」というような表情で帰っていきました。敗れて悔しいというより、今日はナダルの日だったよね、というような、見ていて気持ちのいい、清々しい敗者でした。そんな態度も含めて、次は彼の番かもしれないなと思わされました。

 しばらく苦しんでいたディミトロフですが、今年はやってくれるだろうな、と感じさせました。同時に、日本のファンは--実は私もそうなのですが、錦織圭選手の手強いライバルがまた増えたなと思っていることでしょうね。



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杉山 愛

杉山 愛
生年月日:1975年7月5日
出身:神奈川県
主な戦績:
WTAツアー最高世界ランク シングルス8位 ダブルス1位
国際公式戦勝利数:シングルス492勝 ダブルス566勝
WTAツアー:シングルス優勝回数6回
ダブルス優勝回数38回
グランドスラムダブルス最高成績:全豪準優勝(2009年)、ウィンブルドン優勝(2003年)、全仏優勝(2003年)、全米優勝(2000年)
公式戦通算試合数:1772試合(シングルスとダブルス)
グランドスラム連続出場の歴代2位記録(62大会・女子1位)を持つ。

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