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Column コラム

杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

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杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

第234回 選手がコーチを代えるタイミング

2016/01/05

■自分に足りないものを求め、選手は新しいコーチを探します

 シーズンの変わり目のこの時期、トッププレーヤーのコーチ交代のニュースがぽつぽつ聞こえてきます。読者の方からも〈選手はどういう時にコーチを代えるのですか?〉というご質問をいただいています。

 同じコーチとずっと一緒に、もう10年以上も続けている選手もいれば、コーチが頻繁に代わる選手もいて、そこは本当に様々です。コーチ交代のタイミングとしては、シーズンオフに少しトライアルをしてみて、新しいシーズンから本格的にスタートというパターンが一番多いでしょう。トライアルの期間に、選手側からもコーチ側からもお互いの相性を見て、結論を出すのです。

 ツアーが始まり、全豪オープンなどに新しいコーチが同行しているのを見て、「新しいコンビ」だなと気づかされることもよくあります。意外なコンビができたなと感じることもありますし、最初からしっくりきている感じがうかがえて、「これはうまくいきそうだな」と思わされることもありますね。

 交代の要因としては、ひとことで言えば「心機一転」の意味合いが大きいと思います。コーチは選手にとって本当に重要な存在です。今まで一緒に活動していたコーチでも、選手が「もう、もらうものはないな」とか「卒業かな」と思い至れば、それを機に新しいコーチを探すことになります。選手によって、また、その選手がいるステージによって、求めるものは様々ですが、基本的には「今の自分に何が足りないのか、それを与えてくれるコーチは誰か」という視点で探すのです。

 選手とコーチの付き合いはコート上だけのことではなく、生活そのものになっていくので、コーチである前に人として尊敬できるかということも、コーチを選ぶうえでの大きな要素です。

 場合によっては、前のコーチが指導している選手と対戦することもあります。相手は自分の弱点もコーチに聞いているでしょう。でも、選手たちにとってコーチの交代は決して珍しいことではないので、そこはもう“お互いさま"と考えるしかありません。

 ただ、コーチを短期間で替えるという感覚が、プロになりたての私にはなかったので、ツアーを回り始めた頃はびっくりしました。メアリー・ピアスのコーチが伊達さんのコーチになったとか、それが1か月でやめたという話を聞き、あまりに早い展開に「すごい、プロの世界ってこういうものなのか」と驚いたのを覚えています。

 でも、合わないなと思っているのに続けていたら、その時間が無駄になってしまいます。その意味では、正しい時期に正しいコーチと出会えるかどうかというのも、ひとつの運なのでしょう。

 選手が新しいコーチと活動しはじめたのを見ると「このコーチが彼(彼女)のどんな良さを引き出してくれるんだろう」と楽しみになります。最初の印象で「あ、この人は適任だな」と感じるケースも少なくありません。2013年のオフに錦織圭選手のコーチがマイケル・チャンに決まったと聞いたときは、すごく楽しみだなと思いました。2人の練習を見る前から「マイケルだったら絶対、圭の良さを引き出してくれる」と、わくわく感がありました。

 さて、2016年はどんな素晴らしいコンビネーションが見られるか、楽しみです。

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杉山 愛

杉山 愛
生年月日:1975年7月5日
出身:神奈川県
主な戦績:
WTAツアー最高世界ランク シングルス8位 ダブルス1位
国際公式戦勝利数:シングルス492勝 ダブルス566勝
WTAツアー:シングルス優勝回数6回
ダブルス優勝回数38回
グランドスラムダブルス最高成績:全豪準優勝(2009年)、ウィンブルドン優勝(2003年)、全仏優勝(2003年)、全米優勝(2000年)
公式戦通算試合数:1772試合(シングルスとダブルス)
グランドスラム連続出場の歴代2位記録(62大会・女子1位)を持つ。

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