「全試合出場するためにもさらなるパフォーマンスを」ラグビー王国ニュージーランドで日々研鑽中の姫野和樹の誓い

  • 2021/04/22

「全試合出場するためにもさらなるパフォーマンスを」ラグビー王国ニュージーランドで日々研鑽中の姫野和樹の誓い

現在WOWOWで毎節放送、配信中の「スーパーラグビー アオテアロア」。世界最高峰レベルにあるニュージーランドのラグビーのスピードや強度をつぶさに堪能できると同時に、選手たちの優れた創造性や現地ファンの熱い応援などが大きな見どころとなっている。

そのアオテアロアの厳しい戦いの中に身を置き堂々と渡り合っているのが、2021年の日本代表候補に選出されたばかりでもあるハイランダーズのFL/No.8姫野和樹だ。

WOWOWではハイランダーズ戦を全試合放送中で、現在は姫野に加え元日本代表のトンプソンルーク氏と大西将太郎氏の三者によるスペシャルトークをお届けしている。今回は、そのクロストークを終えた直後の姫野に単独インタビューすることができた。ラグビー王国から届いた姫野の生の声をお伝えしよう。

※今回のインタビューは姫野選手がアオテアロアデビューを飾った3月26日のハリケーンズ戦の翌週に行ったものです。

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──仲のいいトンプソンさんと大西さんとのクロストーク、いかがでしたか?

「トモさん(トンプソンさんの愛称)からのアドバイスをはじめ、いい刺激をいただきました。トモさんは『ONE TEAM』の仲間ですし、将太郎さんもいつも気にかけてくれていますのでありがたい限りです。また、しばらく英語で生活しているので、こうして日本語を思い切り話せる機会はうれしいですね(笑)」

──トンプソンさんは日本代表においてどんな存在でしたか?

「代表のレジェンドであり、チームの大黒柱でした。トモさんの運動量とパッション(情熱)はチームに欠かせないものでしたし、ベテランのトモさんががんばってくれたからこそ若手の選手たちも『もっともっとがんばらなきゃ』と思うようになりましたので、影響力は大きかったです。人がよく、プレーもいいトモさんを尊敬しています」

──アオテアロアでのデビュー戦となったハリケーンズ戦のパフォーマンスを、トンプソンさんも大西さんも高く評価していました。姫野選手の自己評価をお願いします。

「自分に合格点をあげられる内容でした。コーチ陣からも『よかったよ』と言われたのですが、満足することなく次のステップに向けて集中して臨みたいと思っています」

──後半9分からの出場となりましたが、このタイミングは想定していましたか?

「リザーブはどんな時間帯に呼び出されても100%のパフォーマンスが出せるように準備しておかなければなりませんので、もちろん想定はしていました。その時はチームの流れがよくなかったので、自分が流れを変えないといけないという思いはありました」

──試合後は「自分らしいプレーができた」とコメントしていましたが、ご自身の強みはどこにあると考えていますか?

「やはりボールキャリーとワークレート(仕事量)、ブレイクダウンでの強さといった部分だと思います」

──デビュー戦としてはボールタッチも多い印象でした。ボールを渡されることは信頼の証でもあると思いますが、いかがでしょうか?

「そうですね。ナギー(共同キャプテンのSHアーロン・スミスの愛称。ニュージーランド代表)はアイコンタクトで『ヒメ、行くよ』『ヒメ、すぐ来い!』という感じで合図をしてくれて、何度もボールを渡してくれました。試合前の時点でナギーから『ボールをどんどんもらいに来い!』と言われていたので、評価してくれているのだと思います」

──このハリケーンズ戦まで試合ができない期間が1年近く続きましたが、その代わりに体作りに専念できたそうですね。

「はい。体重も少し増えましたし、増えたからといって体が重く走れなくなった、という感覚もありません。自分の体の感触も含め、すごくいいトレーニングができていると思います。あとはゲームフィーリング(試合勘)を取り戻し、さらにパフォーマンスを上げていきたいです」

──個人としてのパフォーマンスを上げていくだけでなく、チームのためにという思いも強く持っているわけですね

「自分がいい経験をするためだけではなく、ハイランダーズを勝たせるためにニュージーランドに来ました。ですからチームが勝たなければ意味がないと考えています」

──リーダーシップの面でも学ぶことが多いのではないでしょうか?

「そうですね。ナギーもアッシュ・ディクソン(アーロン・スミスとともに共同キャプテンを務めるHO)も素晴らしいリーダーシップを持っています。日本ではなかなか見られないほど主体的に発言する様には驚きましたが、そのような部分も吸収しながら自分らしいリーダーシップを形成していければと考えています」

──出場機会が増えていくことが予想される今後に向けての意気込みをお願いします。

「ようやくスタートラインに立つことができました。次の試合(4月2日のクルセイダーズ戦)から全試合出場するためにも、もっともっといいパフォーマンスを見せていく必要があります。しっかり足元を見ながら、1試合ごとに経験を積み重ねていくことにフォーカスしたいです」

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今回のインタビューの週末、4月2日に行われた昨季王者クルセイダーズとの一戦でアオテアロア初先発を果たした姫野は、見事チームの勝利に貢献した。同10日(土)のチーフス戦でも先発し3試合連続出場、2試合連続先発を果たしている。

「デビュー戦以降は全試合に出場」という宣言通りの活躍を見せている日本ラグビー界の至宝、姫野和樹。その目覚ましい活躍はもちろんのこと、トンプソン氏と大西氏との熱いスペシャルトークもぜひWOWOWでお楽しみいただきたい。

■スペシャルトーク「姫野和樹×トンプソンルーク×大西将太郎」
【放送・配信スケジュール】
下記放送・配信試合のハーフタイム企画としてお届け!
 ※放送・配信終了後にWOWOWオンデマンドでも配信予定

・スペシャルトーク「姫野和樹×トンプソンルーク×大西将太郎」Talk#3
(4/30(金)最終節「ハリケーンズvsハイランダーズ」)

・スペシャルトーク「姫野和樹×トンプソンルーク×大西将太郎」Talk#4
(5/9(日)プレーオフ決勝)

ラグビー見るならWOWOW

◆◆◆WOWOW番組情報◆◆◆

★『スーパーラグビー アオテアロア』

<第9節>
・「チーフスvsハリケーンズ」
【配信日】4/23(金)午後3:55~[WOWOWオンデマンド]※ライブ配信

・「クルセイダーズvsブルーズ」
【配信日】4/25(日)午後0:25~[WOWOWオンデマンド]※ライブ配信

■その他の番組情報は、WOWOW番組オフィシャルサイト(wowow.co.jp/rugby)へ!

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