【南しずかコラム】「全英特有の天気は誰に微笑む?」

  • 2019/07/29

【南しずかコラム】「全英特有の天気は誰に微笑む?」

(左から)カトリーナ・マシュー、ジョージア・ホール、チャーリー・ハル

写真:Getty Images

 ロンドンから北西に約80km。森林の中に広大なゴルフ場「ウォーバーンGC」がある。54ホール3コースあり、マーキス、デューク、ダッチェスという貴族の爵位がコースの名前になっている。3コースとも英国の老舗ゴルフ雑誌「ゴルフワールドマガジン」の「イギリス/アイルランドのTOP100」に選ばれた名門ゴルフ場だ。

 全英女子オープンと関わりが深く、今までに10大会が実施された。メジャー昇格前であったが、1984年に岡本綾子がデュークコースで優勝を果たしている。

 そして今年、再び、女子プロゴルファーの決戦の舞台となる。

 8月1日〜4日、メジャー最終戦「全英AIG女子オープン」(以下、全英)がウォーバーンGC・マーキスコース(6585ヤード、パー72)で行われる。

 イギリスといえば海岸沿いのリンクスコースが象徴的だが、ここは林間コースである。長くてクラブに絡みつくフェスキューや深いポットバンカーもない。

 「アメリカっぽいコースだと思います。」昨年覇者のジョージア・ホール(英国)がコースの特徴を教えてくれた。グリーンに起伏があり、ショットの正確性が求められる。

 「アメリカと違うところは、天気でしょうね。」
イギリスは「1日の中に四季がある」といわれるほど刻々と天気が変化する。コースマネージメントに選手は頭を悩ませることとなる。

 アリヤ・ジュタヌガーンが16アンダーで同コースを制した3年前は、比較的に風が穏やかで暖かく、半そででプレーする選手も多かった。今年の大会期間中の予想最低気温は13℃で、最高気温は20℃ほどと前回よりも低め。全英らしい天気になるかもしれない。

 母国で連覇の期待がかかるジョージアが、試合以外に楽しみにしていることがある。鈴木愛との再会である。「(全米女子オープンの時に)一緒に食事に行こうとしたけど、都合がつかなくて行けなかったんですよ。だから『(全英の前週大会の)エビアン(・チャンピオンシップ)で行こうね!』って約束しているんです。」英語があまり喋れない鈴木とは、スマホの翻訳アプリを駆使して会話すると言う。「もしイギリス(全英)でもチャンスがあれば、フィッシュ&チップスの場所に連れて行きたいなぁと思って。気に入ってくれるといいんだけど。」イギリスの名物料理を2人で食べている光景を想像するだけで微笑ましい。真剣勝負の合間に実現することを願う。

【南しずかコラム】「全英特有の天気は誰に微笑む?」

懸念されている左足首痛も改善しているという鈴木には、全英での活躍を期待する声も多い。

写真:南しずか

 日本勢は畑岡奈紗、横峯さくら、上原彩子、鈴木愛、比嘉真美子、上田桃子、渋野日向子、勝みなみ、安田祐香の9選手が出場を予定している。この中でウォーバーンGCでのプレー経験があるのは、3年前の同大会に出場した鈴木、横峯、上田の3人だ。当時、鈴木は65位タイでフィニッシュ、横峯と上田は予選落ちを喫したが、そのリベンジができるか。一方、渋野は海外メジャー初挑戦。国内2勝を挙げた勢いのまま、のびのびとプレーしてほしい。そして、昨年4位に入った比嘉には再び優勝争いを期待したい。

 賞金総額は昨年比40%増となる450万ドル(約4億9000万円)、優勝賞金67万5000ドル(約7300万円)と大会主催のR&Aが発表した。

 はたして今季最後のメジャーの栄冠を手にするのは誰か?

(取材/文・南しずか)

南 しずか SHIZUKA MINAMI

1979年生まれ、東京都出身。大学卒業後に渡米し、「International Center of Photography(国際写真センター)」フォトジャーナリズム及びドキュメンタリー写真1カ年プログラム修了。LPGA女子ゴルフツアーをはじめとしたスポーツ分野を中心にフリーランスのフォトグラファーとして活躍。2009年より米女子ゴルフツアーを取材。通信社や「スポーツ・イラストレイテッド」、「Sports Graphic Number」、ゴルフ雑誌などスポーツ媒体で精力的に活動中。
インスタグラム:https://instagram.com/minamishizuka/

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