【南しずかコラム】タイガー・ウッズ化する女子ゴルファーとは?<進化するLPGA(前編)>

  • 2019/05/10

タイガー・ウッズ化する女子ゴルファーとは?<進化するLPGA(前編)>

1997年のマスターズで史上最年少となる21歳3ヶ月で初優勝を遂げたタイガー・ウッズ。同年6月には世界ランキング1位となり、さらには史上最年少で賞金王を戴冠。それまでになかったアスリート然としたタイガーのスタイルは、その後のゴルフの流れを劇的に変えた

写真:Getty Images

 5月6日、令和が始まってから初めてロレックス女子世界ゴルフランキングが更新された。世界ランク1位は「ANAインスピレーション」を制した23歳のコ・ジンヨン(韓国)である。弱冠20歳の畑岡奈紗が5位に入るなど若手の活躍が目覚ましく、上位10選手の平均年齢は23.4歳である。10年前の上位10選手と比べると、なんと5.1歳も平均年齢が若くなっているのだ。

 フィジカルトレーナーの工藤健正は、トップ選手が低年齢化している理由に“引き締まったカラダ”をあげた。工藤は永井花奈の専属トレーナーを務める。過去に担当したゴルファーは、諸見里しのぶ、宮里美香、野村敏京、リディア・コ(ニュージーランド)など。日米ツアーのトップ選手から信頼される名トレーナーである。「一昔前は技術面の練習がメインでトレーニングをする選手は僅かでした。それがSNSの発達に伴って、自分のトレーニング動画をアップしたり、選手仲間や他の競技のアスリートのトレーニング動画を気軽に見られるようになり、昔に比べてトレーニングがすごく身近になっています。」

 トレーニングを取り入れた元祖ゴルファーといえば、タイガー・ウッズである。「そうですね、タイガーの登場はゴルファーの流れを確実に変えました。『ゴルファーは上半身を鍛えてはいけない』という、それまでの常識を覆しました。」

 タイガーのような“引き締まったカラダ”に女子ゴルファーの体型が近づいていると工藤トレーナーは確信する。「たとえば、アリヤ・ジュタヌーガーン(タイ/23歳)はぽっちゃり体型に見えますが、足の筋肉量がすごいです。逆に、ネリー・コルダ(米国/20歳)は細身に見えますが、長身だから細く見えるだけで質のある身体をしています。」

 工藤トレーナーがいう“引き締まったカラダ”とは「上半身と下半身のバランスが良く、筋量のある身体」のこと。「SNSを見る限りですが、レクシー・トンプソン(米国/24歳)は全身を満遍なく鍛えていると思います。『身体のバランスが良い=姿勢が良い=プレーが安定する』ということです。」

タイガー・ウッズ化する女子ゴルファーとは?<進化するLPGA(前編)>

LPGA屈指の“飛ばし屋”としても知られるレクシー。これまでメジャー1勝を含む通算10勝を挙げるなど、世界トッププレーヤーのひとりとして、ツアーでも大きな存在感を放っている

写真:Getty Images

 動ける身体を作って、それを維持することが重要なのである。最近、流行りのトレーニングは、チューブなど軽い負荷や自分の体重を使ったトレーニングらしい。「シーズン中は、遠征先にいつも同じトレーニングマシーンがあるとは限りませんから。」

 ただし、トレーニングだけに取り組んでも勝てるとは限らない。「ゴルフは特殊な道具を使うスポーツなので、技術面の練習を疎かにしたら結果は出ません。トップレベルの選手は、子どもの時からゴルフのセンスが抜群に優れていたはず」と工藤トレーナーは推測する。アリヤ・ジュタヌガーンやリディア・コをはじめ、本格的にトレーニングを開始したのはプロ転向後という選手も多い。今、自分に必要なことはトレーニングなのか、技術面なのか、それとも休養することなのか―― SNSの発達で練習の選択肢が圧倒的に広がった現在、自分の状態を見極めて的確に選択できる選手が活躍しているのである。

タイガー・ウッズ化する女子ゴルファーとは?<進化するLPGA(前編)>

宮里美香(右)と工藤トレーナー(左)。写真は2017年11月28日、LPGA女子ゴルフツアー最終予選会にて

(文・写真/南しずか)

南 しずか SHIZUKA MINAMI

1979年生まれ、東京都出身。大学卒業後に渡米し、「International Center of Photography(国際写真センター)」フォトジャーナリズム及びドキュメンタリー写真1カ年プログラム修了。LPGA女子ゴルフツアーをはじめとしたスポーツ分野を中心にフリーランスのフォトグラファーとして活躍。2009年より米女子ゴルフツアーを取材。通信社や「スポーツ・イラストレイテッド」、「Sports Graphic Number」、ゴルフ雑誌などスポーツ媒体で精力的に活動中。
インスタグラム:https://instagram.com/minamishizuka/

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