【南しずかコラム】出場選手全員が優勝候補!?

  • 2019/03/28

出場選手全員が優勝候補!?

 最終日の18番、あるいはプレーオフまで勝負の行方は分からない。
まあなんだか、優勝争いがもつれるのである。

 “接戦” ――「ANAインスピレーション」に最も相応しいキーワードである。

 米カリフォリニア州のミッション・ヒルズ・カントリー・クラブで開かれるこの大会は、45年以上の歴史をもつ。1983年からメジャー大会となり、2015年から「ANAインスピレーション」にリニューアルした。

 リニューアルして以降、毎年、大接戦が繰り広げられている。決着の鍵を握るのは、このコースの名物ホール『18番、パー5』。グリーンが浮島のロングホールである。日によってティーイングエリアが前に出たり、後ろに下がることで、選手のコースマネジメントに影響を及ぼす。

 それでは、接戦のハイライトを紹介したい。
2015年/最終日3打差2位からスタートしたブリタニー・リンシカムは、18番で池越えの2オンに成功する。イーグルパットをねじ込んで、ステーシー・ルイスとのプレーオフへ。3ホール目でルイスがボギーを叩き、リンシカムが逆転優勝を決めた。

 2016年/最終日の途中まで単独首位だったアリヤ・ジュタヌガーンが16、17、18番と3連続ボギーで栄冠を逃す。自身にとってLPGA女子ゴルフツアー初優勝のプレッシャーをコントロールできなかった。優勝したのは2位から出たリディア・コ。18番では堅実に刻んで3オンし、ウイニングパットを沈めた。

 2017年/首位を独走するレクシー・トンプソンに悲劇が起きた。最終日、12番から13番に向かう途中に競技委員から「4罰打」を宣告されたのである。前日の第3ラウンドの17番グリーンで「ボールをマークした位置と数センチ違うところからプレーを再開したため」であった。視聴者からの指摘を受けて、競技委員が確認した。トンプソンは自身のミスに気づいてなかったと動揺を隠せない。涙を流すも18番でバーディを決めてプレーオフに持ち込む。しかし、その踏ん張りもここまで。1ホール目で力尽きて、ユ・ソヨンが勝利した。

 2018年/ペルニラ・リンドバーグ、パク・インビ、ジェニファー・ソングの3選手がプレーオフで死闘を演じる。3ホール目でソングが脱落して、4ホール目を分けたところで日没順延となる。翌朝8時に5ホール目から再開。リンドバーグが8ホール目でバーディパットを決めて勝負あり。プロ9年目のベテランが、ツアー初優勝をメジャー制覇で飾った。

出場選手全員が優勝候補!?

2018年の同大会ではペルニラ・リンドバーグ(左)とパク・インビ(右)が日をまたいでのプレーオフで文字通りの死闘を繰り広げた

写真:Getty Images

 わずか一打……その一打差が残酷に、容赦なく勝敗を分けるのである。
接戦が続くのは選手たちの実力が拮抗しているからこそと筆者は思う。

 去年は32試合のうち26選手の優勝者がでた。今年も毎試合、優勝者が入れ替わっている(3月27日現在)。昨年、同大会で単独8位に入った上原彩子やLPGAツアー通算2勝を挙げた畑岡奈紗にも十分勝機はあるだろう。

 ANAインスピレーションは、コース総距離6769ヤード、パー72、4日間のストロークプレー。
今年はどんなドラマが待っているのだろう。

 いよいよ2019年のメジャー初戦が開幕する。

(文・写真/南しずか)

南 しずか SHIZUKA MINAMI

1979年生まれ、東京都出身。大学卒業後に渡米し、「International Center of Photography(国際写真センター)」フォトジャーナリズム及びドキュメンタリー写真1カ年プログラム修了。LPGA女子ゴルフツアーをはじめとしたスポーツ分野を中心にフリーランスのフォトグラファーとして活躍。2009年より米女子ゴルフツアーを取材。通信社や「スポーツ・イラストレイテッド」、「Sports Graphic Number」、ゴルフ雑誌などスポーツ媒体で精力的に活動中。
インスタグラム:https://instagram.com/minamishizuka/

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