実況 桜田明彦のメジャーコラム【エビアン・チャンピオンシップ】

  • 2018/09/10

実況 桜田明彦のメジャーコラム【エビアン・チャンピオンシップ】

2018年シーズン最後のメジャー「エビアン・チャンピオンシップ」が、間もなく始まります。この大会は、1995年LET(欧州女子ツアー)のイベントとして「エビアン・マスターズ」の名前でスタートし、その後2000年からLPGAツアーとの共催となり、2013年にメジャーへの昇格とともに、タイトルを「エビアン・チャンピオンシップ」と変更しました。舞台はフランス東部、スイスとの国境近くの風光明媚な保養地、レマン湖を見下ろすエビアン・レ・バンにあるエビアン・リゾート・ゴルフクラブです。国際都市、ジュネーブへ40キロの距離にあり、関係者によると景色もさることながら特に食事が素晴らしいと、選手からも大好評の大会だそうです。

実は過去に3回、日本人が優勝を飾っています。最初は1997年、当時アメリカを主戦場にしていた小林浩美さん(現日本女子プロゴルフ協会会長)が、その年の全米女子オープンチャンピオン、アリソン・ニコラスをプレーオフで下しての勝利でした。そして、去年引退した宮里藍さんが、参戦4年目で米ツアー初優勝を飾ったのが2009年のこの大会でした。彼女は2年後の2011年も再び大会を制しています。そして米LPGAツアーでの実質的な引退試合となったのも、昨年のこの試合で32位タイで締めくくりました。

現在この大会は、米国内でのレギュラー・イベントが終り、アジア・シリーズの前となる今の時期ですが、2012年までは7月末で「全英女子オープン」の前週でした。メジャーに昇格した2013年から9月初旬に移ったわけですが、どうやらこの時期とは相性が悪いようで、この5年間で2回(2013年と昨年)も雨のため初日の木曜がキャンセルとなり、54ホール開催となっています。そこでツアーは、2019年から以前のように7月に戻す事をすでに決めています。まだ調整が続けられているようですが、上手く行けば「スコットランド女子オープン」、「全英女子オープン」と続けて開催することでヨーロッパ・シリーズと呼べるようなスケジュールを組みたいとしています。

すでに賞金総額の面では、今年は昨年より20万ドル増額され385万ドルとなり、「全米女子オープン」の500万ドルに次ぐツアーで2番目の高額な大会となっています。この額も来年の2019年は、さらに25万ドル増やし410万ドルにすることが発表されました。大会が、今後も益々発展していくことは、間違いないでしょう。

好調を維持している畑岡奈紗、昨年優勝争いを見せた上原彩子、昨年出場を逃し雪辱に燃える横峯さくら、この3人のプレーにご注目ください。

文:桜田 明彦 サクラダ アキヒコ (実況)

9年間の地方局アナウンサー勤務ののち、1991年渡米。
ロサンゼルスの日系TVプロダクションで、ディレクター兼リポーターとして5年間、事件やスポーツ報道に携わる。1996年10月「ゴルフチャンネル」の日本向け放送開始とともにフロリダへ。以来、トーナメント中継の実況や特別番組の制作などを担当。

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