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3回戦でデルポトロに敗れるも、手首は「100%と思う」と前向き姿勢

2017/05/22

3回戦でデルポトロに敗れた錦織圭。(写真:Getty Images)

 恐らく、欠場――。そんなネガティブな予想を覆し、錦織圭は前週のマドリードの準々決勝を右手首のケガの悪化のために棄権してから5日後、ローマ大会のコートに立った。

 初戦となる2回戦は、マドリードの3回戦で対戦したばかりのダビド・フェレール(スペイン)と再び対峙。とりわけ56ドローのマスターズ大会に楽な序盤戦は存在しない。しかし錦織は、元世界3位のクレー巧者を2周連続で失セットなく退けた。7-5 6-2と第1セットは多少もつれたが、第2セットになると安定したサービスゲームで終始優位に試合を展開。そのハードヒットとボールコントロールを見る限り、手首に爆弾を抱えているとは感じさせない。本人も「今は100%の状態と思っている」と話した。

 3回戦への期待が膨らんだ。相手はファンマルティン・デルポトロ(アルゼンチン)。昨年10月、バーゼルのインドアで錦織が4年ぶりの5度目の対戦でついに初勝利を挙げて以来の顔合わせだ。

 錦織が18歳でブレークしたときから〈天敵〉だった同世代のライバルは、左右両手首の度重なるケガのため、断続的に5年に及んだ手首の故障からようやく昨年復帰。1年以上が経ち、世界ランキングを30位まで上げてきたが、シード枠が16のこの大会ではまだノーシードである。しかし、20歳のときに全米オープンを制した28歳を、トップ30あたりの選手とは誰も見ていない。1回戦で世界ランク11位のグリゴール・ディミトロフ(ブルガリア)を破ったことも、まったく驚きではなかった。

 先月は祖父が亡くなって帰国したため欠場大会が続き、今季のクレーは実戦不足ではあるが、198cmの長身と長い腕にものを言わせた強烈なショットはあいかわらずの破壊力。左手首を故障したことによって磨いてきたバックのスライスショットも効いていた。錦織は立ち上がりのサービスゲームをブレークされる。しかし第8ゲームでブレークバックに成功。ファーストサーブの入りが悪いデルポトロに対して先手の攻めを見せた。5-5から再びブレークを許したが、すぐにブレークバックして勝負はタイブレークへ。4-4までは競ったが、そこから3ポイントを連取され、ネットの向こうでデルポトロが吠えた。

 第2セットは第4ゲームでサービスダウン。第1セットでは2度あったブレークポイントを2度とも生かしたが、第2セットはなかなかブレークチャンスが訪れない。デュースまでは持ち込んでも、デルポトロがサービスエースやフォアのウィナーでアドバンテージを握った。第9ゲームのサービング・フォー・マッチ、最後はデルポトロがこの日8本目のエースで締めくくった。

 敗れはしたものの、ツアー屈指のパワーを誇るデルポトロと打ち合った1時間54分は、前日のフェレール戦後に言った「100%と思う」に確信を抱く内容だったに違いない。ただ、その手首は前々から言っているように「痛みが出るときと出ないときがある」という気まぐれさだ。痛みが出なかったことを励みに、あとは全仏オープンの開幕まで少し体を休めながら調整…と思いきや、翌週のジュネーブの『250』の大会に急きょ出場するという。

 グランドスラムの前の週は、エキシビションには出ても公式戦には出ないという方針をこのところ変えていなかったが、クレーでもう少し実戦を積みたいそうだ。マドリードとローマのマスターズ2大会の成績がベスト4、ベスト4だった昨年と比べて、今年はベスト8、ベスト16。昨年準優勝したバルセロナも今年は欠場しており、確かに昨年と比べて試合数がかなり少ない。

 リスクは増す。しかし、〈攻め〉のスケジュール変更は、ローマでの2試合の手応え、そしてスタミナに対する自信の表れなのだろう。


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