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Column コラム

杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

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第298回 4月に復帰予定のシャラポワ選手に関して

2017/04/07

WCでの出場には賛否。それだけに今後の言動には細心の注意を望みます

 ドーピング違反で出場停止となっていたマリア・シャラポワ選手が4月下旬に復帰することになりました。スター選手ですから、復帰はテニス界にとって大きな出来事ですし、商業的にプラス要因になることは間違いありません。彼女が不在の時期は、ツアー全体にどこか物足りなさがあったことは事実です。ただ、今回の復帰には賛否両論が出ています。

 シャラポワ選手はランキングを失っているため、しばらくはワイルドカード(WC=主催者推薦枠)で出場することになりますが、迎え入れる選手の側から、違反をおかした選手に貴重なWCを与えるのはどうなのか、という意味のコメントが出ているのです。
 確かにその意見も理解できます。ケガや妊娠、出産などで欠場を強いられた選手へのWCとは意味合いが違います。ただ、大会側から見ると、絶対的なネームバリューと実績のある選手ですし、パフォーマンスへの期待感は大きく、商業的な面を考えれば推薦枠を使いたくなるでしょう。

 出場停止期間は約1年3か月でした。案外早く処分解除になったと感じる人もいるでしょうし、一方で本人には決して短い時間ではなかったものと思います。その長さが適当だったかという判断は難しいところです。
 ただ、違反をおかしたのは事実ですから、復帰にあたって、WCを制限するなど多少の制約はあってもいいように思います。アンディ・マレー選手の言う「自分の力でランキングを上げていくべきだ」というのは、多くの選手が感じていることだと思います。また、彼女は十分に上がれるだけの実力がある選手です。

 たまたま彼女がビッグネームだからWCが与えられるという面もあるでしょう。不公平を生じさせないために、例えばランキングを戻すために3大会に限ってWCでの出場を認めるとか、なんらかの制限はあってもいいと思います。
 彼女は間違いなく女子テニスに必要な選手です。また、彼女のことですから、復帰に向けてしっかり準備してくることでしょう。復帰とともに100%に近い状態に戻してくると想像できます。今後も素晴らしいパフォーマンスを披露してくれるのは間違いありません。彼女が努力を惜しまない選手であること、そして、並外れた精神力の持ち主であること、つまり彼女がこれまでに示してきた生きざまが、そう思わせるのだと思います。

 ドーピング違反に関しては、考えられないミスと言うしかありません。経験豊富なコーチ、ドクター、トレーナーとチームを組んでいる中で、こんなミスをおかしたことは容易に理解できません。本人にとってもそうですが、テニス界に、またスポーツ界にマイナスのイメージを与えたことは否定できません。そこを彼女も理解しているはずですから、今後はしっかり気を引き締めて取り組むことでしょう。
 カムバックが大きな話題として取り上げられるのも、彼女がそれだけの実績、実力を持つ選手だからです。また、彼女は若い選手の多くが目標にしてきたロールモデルです。それだけに、今後の彼女の言動は、周囲からより注意深く見られることになるでしょう。発信力のある選手ですから、良い意味でも悪い意味でも影響力が大きいのです。自分のあらゆる言動が、大きな注目を集めることを忘れないでいてほしいと思います。


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杉山 愛

杉山 愛
生年月日:1975年7月5日
出身:神奈川県
主な戦績:
WTAツアー最高世界ランク シングルス8位 ダブルス1位
国際公式戦勝利数:シングルス492勝 ダブルス566勝
WTAツアー:シングルス優勝回数6回
ダブルス優勝回数38回
グランドスラムダブルス最高成績:全豪準優勝(2009年)、ウィンブルドン優勝(2003年)、全仏優勝(2003年)、全米優勝(2000年)
公式戦通算試合数:1772試合(シングルスとダブルス)
グランドスラム連続出場の歴代2位記録(62大会・女子1位)を持つ。

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