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Column コラム

杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

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第271回 デ杯日本対ウクライナ戦のみどころ

2016/09/12

日本のナンバー2の起用とその選手のプレーがとても楽しみです

 デビスカップ・ワールドグループ入れ替え戦・日本vsウクライナは16日から大阪・靱テニスセンターで行われます。

 すでに両チームの代表4名が発表され、日本は錦織圭、ダニエル太郎、西岡良仁、杉田祐一の4選手をエントリーしました。ウクライナはイリヤ・マルチェンコ(シングルス63位)、セルゲイ・スタコウスキー(同92位)を中心とするメンバーです。

 最もランキングの高いアレクサンドル・ドルゴポロフはコンディション不良で代表を外れましたが、マルチェンコは先の全米オープンで4回戦進出と好調です。また、デ杯で単複計36勝と経験豊富なスタコウスキーも実力者。上位選手を食うイメージが強く、ビッグマッチが好きな選手と言っていいでしょう。独特のサーブ&ボレーなどを駆使してかき回す、スマートなプレーが彼の持ち味。デ杯では当たりたくない選手の一人だと思います。

 日本は男子全体の雰囲気がすごく良いのが好材料です。錦織選手が全米でベスト4入り。ダニエル選手と杉田選手は、リオ五輪で最後に手にした出場権を生かして勝利をつかみました。チームJAPANが乗りに乗っている今のムードを生かすこと、そして、当然ながら、一人一人がやるべきことに徹すれば勝利は見えてくるでしょう。もちろん、地元開催の地の利も生かしたいところです。

 錦織選手という絶対的なエースを擁するチームにとって、鍵を握るのはシングルスナンバー2でしょう。まだ誰が出場するか分かりませんが、全員が勢いに乗っているので、勝つ可能性も十分にあると思います。そうなると錦織選手の負担も軽くなり、好循環が生まれます。

 ダニエル選手は順調に成長し、内容的にもすごくいいテニスを見せています。五輪でも、あの大舞台で上位選手と互角に戦えていましたから、彼自身、手応えがあるはずです。もちろん、昨年のコロンビアとのワールドグループ入れ替え戦で日本の勝利を決めた経験も大きいでしょう。

 西岡選手、杉田選手はともに男子ツアーでは小柄な選手ですが、二人はあれこれ工夫しながら戦うという点で共通しています。パワーだけでぶつかっていくことは難しいので、真っ向勝負にならないように、カウンターも駆使しながらスマートに戦います。

 私自身、ツアーでは小柄でしたが、頭を使うテニス、かき回すことがうまくできていると、相手もはまってくれます。西岡選手や杉田選手の試合を見ても、タイミング、球種、配球、コートの使い方、ポジションなど、さまざまに工夫しながら戦い、それがうまくできているときに勝利をつかんでいます。

 3人はみな、自己最高がランキング80位台。ここまでランキングを上げ、「できるんだ」という自信が得られたことでしょう。次は、その地位にいることが当たり前、そこが自分の居場所と思えるかどうかです。ここにいて当たり前、でも、こんなもんじゃない--そういう心構えが必要だと思います。

 このデ杯も一つのきっかけにしてほしいところです。その意味も含め、シングルス2の起用法、そして、その選手のプレーがとても楽しみです。


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杉山 愛

杉山 愛
生年月日:1975年7月5日
出身:神奈川県
主な戦績:
WTAツアー最高世界ランク シングルス8位 ダブルス1位
国際公式戦勝利数:シングルス492勝 ダブルス566勝
WTAツアー:シングルス優勝回数6回
ダブルス優勝回数38回
グランドスラムダブルス最高成績:全豪準優勝(2009年)、ウィンブルドン優勝(2003年)、全仏優勝(2003年)、全米優勝(2000年)
公式戦通算試合数:1772試合(シングルスとダブルス)
グランドスラム連続出場の歴代2位記録(62大会・女子1位)を持つ。

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