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Column コラム

杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

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杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

第199回 WOWOW新企画「錦織圭グランドスラム全試合見せます」に寄せて

2015/04/02

(写真:Getty Images)

■錦織圭選手のターニングポイントとなった四大大会は?

 錦織選手のこれまでのグランドスラムでの戦いを振り返ると、準優勝した2014年全米オープン以外にも、ターニングポイントとなった試合や大会がいくつか思い浮かびます。

 最初に挙げておきたいのは、2008年全米オープン、なかでも3回戦のダビド・フェレール戦です。

 この全米は錦織選手のブレークスルーとなった大会です。すでに日本では期待の存在でしたが、ベスト16入りしたこの大会で、初めて「ヤングスター」として世界に認知されたことでしょう。特にこの大会では、アメリカのファンが彼を後押ししていました。錦織選手がフロリダ州に拠点を置いていること、そして、彼がそれだけ魅力的なテニスを見せてくれたからだと思います。

 それにしても、当時、世界ランキング4位のフェレールに18歳の錦織選手が勝つとは!

 テニス界に強烈なインパクトを与える試合でした。私も当時は現役だったので、ダブルスの試合が終わったあとでスタジアムに見に行って、のども張り裂けんばかりに応援しました。勝った時は感動しましたね。

 上位選手のフェレールのほうが少し受け身になってはいたのですが、錦織選手は若さの勢いもあって、アグレッシブに、攻めのテニスで勝ったという感じでした。グランドスラムという大きな舞台で初の4回戦進出。まさに大きなステップを踏めた試合だったと思います。

 もう一つは2014年の全豪オープンです。この大会で彼のプレーをひと目見たとき、私が感じたのは「今までのテニスとは違う!」ということでした。グラウンドストロークの一つ一つのショットのクオリティが、前の年と全然違っていたのです。

 1回戦から3回戦でもそれを感じていましたが、特にラファエル・ナダルとの4回戦ですね。

 トップ選手の中でも、ここまで一度も勝ちがなく、一番苦戦していた相手がナダルでした。相手のボールに押されて、なかなか錦織選手本来のストローク戦をさせてもらえていなかったのです。ところが、この試合はストレート負けに終わったとはいえ、「あ、勝てる日が近いな」と初めて感じることができた試合でした。超トップレベルのグラウンドストローク力だと感じました。そんなふうに感じたのは、この時が初めてです。もう、鳥肌が立ちましたね。

 新たにコーチに招いたマイケル・チャン効果と言うべきなのか、オフの間のトレーニングとフォーム作りがベースにあって、そこにメンタル面もついてきて、すごく充実した1年のスタートとなりました。

 昨年のシーズン末には彼もこの全豪での手応えを語っていましたが、彼はあの試合で相当大きな自信をつかんだと思います。見ている私たちにもそのことが手にとるようにわかりましたよね。

 以前にもノバク・ジョコビッチにインドアコートで勝つなど、大きな勝利もありましたが、さらに違うレベルに到達したなと感じました。だから、この1年はどうなるんだろうと本当に楽しみにしていたのですが、その通りの1年になりましたね。私たちはあの全豪で、彼の才能が花開く瞬間を見たのだと思います。


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杉山 愛

杉山 愛
生年月日:1975年7月5日
出身:神奈川県
主な戦績:
WTAツアー最高世界ランク シングルス8位 ダブルス1位
国際公式戦勝利数:シングルス492勝 ダブルス566勝
WTAツアー:シングルス優勝回数6回
ダブルス優勝回数38回
グランドスラムダブルス最高成績:全豪準優勝(2009年)、ウィンブルドン優勝(2003年)、全仏優勝(2003年)、全米優勝(2000年)
公式戦通算試合数:1772試合(シングルスとダブルス)
グランドスラム連続出場の歴代2位記録(62大会・女子1位)を持つ。

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