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Column コラム

杉山愛 オリジナルコラム「愛's EYE」

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第183回 デビスカップ・ワールドグループ決勝の見どころ

2014/11/20

 第183回 デビスカップ・ワールドグループ決勝の見どころ

写真:AP/アフロ

■フェデラー、ツォンガ……、豪華なメンバーが一同に会して優勝を争います

 今年のデビスカップ・ワールドグループ決勝はフランス対スイスの組み合わせで、11月21日に開幕します。テニスファンとしては、これ以上ないというくらいの好カード。両チームの豪華なメンバーを見ると、デビスカップらしい正当な戦いが見られそうな気がして、期待が高まります。

 スイスは今年、フェデラーとバブリンカの2本柱を中心に勝ち進みました。エースの2人が1年間、そろってデ杯を戦うのはなかなかないことで、2人の意気込みを感じます。

 この2人は北京五輪ダブルスの金メダルペア。表彰式でフェデラーの喜ぶ様子が忘れられません。常にクールなイメージの選手ですが、国を代表して戦う思いの強さをかいま見ることができました。

 ハードスケジュールの中、デ杯に出場するしないは選手にとって難しい選択です。なかには「デ杯命」というくらい力を入れる選手もいますが、ほとんどの選手は個人戦とのバランスを考えます。フェデラーとバブリンカの、タイトルを取りにいくという強い思いがなければ、スイスの決勝進出はなかったでしょう。

 しかも今年は、フェデラーの陰に隠れがちだったバブリンカが全豪の優勝で存在感を示し、風格も備わってきました。「僕もいるぞ」という彼の自己主張がチームの雰囲気をよくしているでしょうし、相手国にとってはそれが怖さに映るでしょう。

 一方、ワールドグループ9度優勝のフランスは、テニス王国の証というべきか、ツォンガ、ガスケ、モンフィス、ベネトーと、素晴らしい選手をそろえました。実力者ぞろいで、しかも単複に起用の幅があるところが、本当に力のあるチームだなと思わせます。

 誰がコートに立っていても納得できるメンツですし、調子のいい選手を選べる強みもあります。この選出だけ見ても、フランスの底力を感じますね。

 このチームの特徴はチームワークの良さ。テニス連盟がしっかり機能していることもあって、普段から監督、コーチと選手たち、さらに個々のコーチを含めて一体感があるチームです。四大大会でも集まってミーティングを行うなど、気合の入れ方が違うなと感じます。四大大会がある国なので、資金的な余裕も十分にあると思うのですが、それを連盟の強化にうまく反映させています。だからこそデ杯でもワールドグループの常連になっているのでしょうね。

 対戦はフランスのホームで行われます。私もフランス開催のフェドカップを経験しましたが、デ杯やフェド杯専門の応援団が独特の応援を繰り広げます。鳴り物入りなのですが、洗練されていて、一体感があって、日本での鳴り物入りの応援のイメージとは全然違うんです。

 アウェーのチームにしてみれば、嫌味な応援ではないのに、なんとなく地元チームに有利な空気が流れてしまうような感じです。私自身、応援が嫌だなとは思わず、その雰囲気を楽しく感じたのですが、知らないうちに流れを向こうに持っていかれてしまったと感じました。スポーツ大国で、多くの人がスポーツを愛する国だからこそ作り出せる、独特の空気感なのかなと思います。そんな会場の雰囲気も、見どころの一つと言えそうですね。


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杉山 愛

杉山 愛
生年月日:1975年7月5日
出身:神奈川県
主な戦績:
WTAツアー最高世界ランク シングルス8位 ダブルス1位
国際公式戦勝利数:シングルス492勝 ダブルス566勝
WTAツアー:シングルス優勝回数6回
ダブルス優勝回数38回
公式戦通算試合数:1772試合(シングルスとダブルス)
グランドスラム62大会連続出場のギネス記録を持つ。

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