【大西将太郎コラム#1】ザ・プロフェッショナルリーグ

  • 2017/08/22

(写真:Getty Images)

(写真:Getty Images)

Bonjour、tout le monde.
こんにちは、大西将太郎です。
6月4日に、クレルモン・オーヴェルニュの7シーズンぶり2度目の優勝で幕を閉じたラグビー フランスリーグTOP14。約2ヶ月という短いオフを経て、また新しいシーズンの幕が開きます。そこで、開幕を前に改めて、ラグビー世界最高峰リーグであるフランスリーグ TOP14の魅力を探り、今シーズンの展望をしてみたいと思います。そしてまた、今シーズンは、定期的にコラムを連載していくこととなりました。内容としては、チームの動向や選手のプライベート情報など、様々な視点から、アプローチをして思わず「クスッ」と笑ってしまうような情報などを交えながら構成していければと思っておりますので楽しみにしておいてください。

8月26日に開幕する17-18シーズン。昨シーズンは、五郎丸歩選手(現ヤマハ発動機ジュビロ)が加入することで注目されたフランスリーグ TOP14は、世界のプロリーグの中で最も観客動員数が多く、最も利益を生み出す、言わばザ・プロフェッショナルリーグである。

シーズン序盤の注目ポイントはやはり「移籍組」となるだろう。これまでのキャリアで輝かしい経歴を残してきた選手達が世界中から集まり、生活環境が大きく変わりながらも、新たなリーグ、新たなチームで「チームマン」として機能することができるのか?やはり、そこが気になるところである。また、選手だけでなくチームの戦略、戦術を考えるコーチの交代が伝統ある各クラブにどういったエッセンスを付け加え、どのような新しいスタイルのラグビーを展開するのかも楽しみである。

少し気が早いかもしれないが優勝争いに目を向けてみると、今シーズンもリーグを引っ張っていくのは、昨シーズン、プレーオフに進出したチームとなるだろう。連覇が難しいと言われるリーグの中で、クレルモン・オーヴェルニュがそのジンクスを打ち破る事が出来るのか。はたまた、さらなる大型補強を敢行したRCトゥーロンが昨シーズン準優勝の悔しさを晴らす事が出来るのか。ラ・ロシェルは昨シーズンの快進撃が偶然でなく、実力なのだと証明する大事なシーズンとなりそうだ。他にも、王者奪回を狙うラシン92に、タレント揃いのモンペリエ、古豪復活を期すトゥールーズなど、書き出すときりがないが、せっかくなので、僕の注目選手と、注目チームを選んでみたい。

まず、注目選手はRCトゥーロンのSO(スタンドオフ)ルーク・マカリスター(ニュージーランド)。理由として、昨シーズンまでトゥールーズでプレーしており、リーグに慣れている事。そして、昨シーズン限りでRCトゥーロンを去り、サントリーサンゴリアスに入団したマット・ギタウのゲームコントロールや周りの選手を活かすプレースタイルとは違い、個人で突破できる能力がチームにフィットすると予想。そうなると、注目チームは、必然的にRCトゥーロンになる。マカリスターの他にも、CTB(センター)マラカイ・フェキトア(ニュージーランド)、WTB(ウイング)JP・ピーターセン(南アフリカ)など錚々たるメンバーが新しく加入し、総合力で優位に立つと思われる。また、ホーム&アウェーの影響を大きく受けるこのリーグでは「ホームで負けないこと」が全チームにとって重要なことと言えるだろう。

最後に、ラグビーファンの皆さんへは、観戦の楽しみ方の一つとして、自分のお気に入りの選手や、お気に入りのチームを作ってみることをお勧めする。そうすることにより、「チーム」という「生き物」がどのように成熟して、どのように完成していくのか。「親」のように、そのプロセスを見守りながらシーズンをゆっくり楽しんでみてはいかがでしょうか。

◆◆ WOWOW番組情報 ◆◆◆

★「ラグビー フランスリーグ TOP14」
ラグビー世界最高峰のプロリーグ「TOP14」の新シーズンは8/26(土)、27(日)開幕!
上位チームの試合を中心に毎節2試合放送! (第1節は2試合無料放送)

第1節:
ボルドー・べグルvsクレルモン・オーヴェルニュ
8/26(土)深夜3:30~ WOWOWライブ※生中継
RCトゥーロンvsポー
8/27(日)夜11:45~ WOWOWライブ※生中継

第2節:
スタッド・フランセvsラ・ロシェル
9/2(土)深夜1:15~ WOWOWプライム
※9/2(土)夜11:40~ WOWOWメンバーズオンデマンドで先行ライブ配信
クレルモン・オーヴェルニュvsRCトゥーロン
9/3(日)夜11:45~ WOWOWプライム※生中継

■詳しくは、WOWOWラグビーオフィシャルサイトをチェック!
http://www.wowow.co.jp/sports/rugby/

■『WOWOWラグビー公式ツイッター』(@wowow_rugby
WOWOWのラグビー公式アカウントです。WOWOWで放送するラグビーの放送スケジュール、最新ニュース等を中心につぶやいていきます。

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