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ブルー・ベイLPGA

大会見どころ

大会みどころ

中国で今季2戦目のLPGAツアーが開幕!

前年、三つ巴の戦いを制したキム・セヨン。(写真提供:Getty Images)

 全6試合が予定されているアジアシリーズのなかで、折り返しとなる第4戦は中国・海南島で行われる「ブルー・ベイLPGA」。2014年からスタートした今大会は、中国LPGAとの共催で中国人プレーヤーも多く参戦。4日間、予選落ちなしの戦いがはじまる。

昨年の大会は劇的な幕切れだった。最終日、最終組を回ったのは、キム・セヨン、ステーシー・ルイス、キャンディー・カンの3人。トータル1アンダーで並んで18番ロングにやって来た3人は、全員がサードショットでグリーンをとらえる。誰もがバーディチャンスで、入れたものが勝利に近づく展開だ。最初に打ったのはルイス。だが、わずかにショートしパーとする。2人目はキャンディー・カン。入念にラインを読み挑むも、カップに蹴られてしまう。そして3人目は、入れればシーズン3勝目が決まるキム・セヨン。しっかりとヒットしたボールは、左に切れながらカップのやや左からカップイン。最後の1打で三つ巴の戦いに決着をつけた。

一方、最終日4位からスタートした野村敏京は、4ボギー、1ダブルボギーと崩れ、横峯さくらと同じ23位タイで競技を終えている。また、2015シーズンに米国下部ツアーを主戦場としていた森田遥が2年連続で出場。通算20オーバーの64位で競技を終えている。

強い風と、硬く速いグリーンが待ち受ける

今年もジャン・レイク・ブルー・ベイGCの風が選手を苦しめるか。(写真提供:Getty Images)

 舞台となるのは中国の最南端に位置するアジア屈指のリゾート海南島にあるジャン・レイク・ブルー・ベイGCだ。リンクスとパークランドの要素を兼ね備えた美しい景観が特徴で、リンクス特有の風や、大小さまざまなアンジュレーションが選手たちを待ち受ける。

過去2回の大会は、対象的な結果となった。54ホールの短縮競技となった第1回大会の優勝スコアは、リーアン・ペースがマークしたトータル19アンダーだったのに対し、昨年の第2回大会はキム・セヨンのトータル2アンダー。別のゴルフ場で開催されたかのような結果だ。

そんな難易度を上げているのが、リンクス特有の強い風にある。昨年は、大会を通じて風が強く、最終日は雨も降った。さらに、風で乾いたグリーンは硬く速い。アンジュレーションもあり、パットした後に選手たちが首をひねるシーンも多く見受けられた。今年はどんなセッティングが施されるのだろうか。

上原彩子はシード権をかけた戦い

シード権獲得に向け一つでも順位を上げたい上原。(写真提供:Getty Images)

 終盤戦になると注目を集めるのが、翌年の出場権を得るためのシード権争いだ。LPGA女子ゴルフツアーでは、賞金ランキング上位80名がフルシード権を得るが、アジアシリーズ以降の終盤戦は出場人数が限られているため、ボーダーライン上にいる選手たちにとっては、それぞれの動向が気になるところ。

アジアシリーズ第3戦LPGA KEBハナバンク選手権を終えた時点での日本勢の状況は、今季2勝を上げ9位につけている野村敏京をはじめ、57位に宮里美香、62位に宮里藍、72位に横峯さくら、そしてボーダーライン上の79位に上原彩子がつけている。

予選落ちのない今大会、4日間プレーすれば賞金が入るわけだが、上原には1ドルでも多く稼いでもらい、シード権を当確させもらいたい。具体的には、現在75位の19万ドルくらいまで積み上げれば、ひとまず安心できるのではないか。上原の賞金額は現在16万2920ドル。順位にして15位以内が目安となる。今季は、カナディアン・パシフィック女子オープンで、2日連続でホールインワンを達成。最終日には、パー4でセカンドを直接入れ、ホールインワンと同時にイーグルも決めている。「すごく思い出に残るラウンド」(上原)をしたシーズン、シード落ちを喫するわけにはいかない。4年連続のシード入へ、勝負の4日間がはじまる。

歴代優勝者

歴代優勝者

開催年 選手名 スコア 賞金総額 優勝賞金
2015 キム・セヨン(韓) 286 (-2) $2,000,000 $300,000
2014 リーアン・ペース(南ア) 200 (-19) $2,000,000 $300,000
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