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キングスミル選手権

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ゴルフメーカーをスポンサーに迎えた新規大会

LPGA女子ツアーでも、チェラ・チョイ(写真)らがボルビック社のボールを使用している。(写真提供:Getty Images)

 中盤を迎えたLPGA女子ツアーは、5月19日から開催される「キングスミル選手権」から7月末の「全英リコー女子オープン」まで、11連戦のスケジュール。その連戦の2戦目となるのが5月26日に開幕する「LPGAボルビック選手権」だ。今季33試合を予定するLPGA女子ツアーで唯一の新規大会は、日本のANAや韓国の起亜自動車、台湾のスインギング・スカーツなど、近年増えつつあるアジアの企業を冠スポンサーに迎えて開催される。

 ボルビック(Volvik)社は、韓国で30年以上ゴルフボールを生産しているトップブランド。最近はカラフルなカラーボールで人気を博し、アマチュアゴルファーからトッププロまで使用者を増やしている。LPGA女子ツアーでも、チェラ・チョイやイ・ミヒャン、イ・イルヒなどをはじめ、多くのプロが信頼を寄せている。今大会では、そんなホステスプロを中心に、調子を上げている日本勢からも目が離せない。

池とバンカーが巧みに配された林間コース

舞台となるトラビス・ポイントCCは、もともと農場だったという土地に「ミシガンを代表するコースを」という構想を掲げて作られた。(写真提供:Getty Images)

 舞台となるのは、ミシガン州南部に位置する都市アナーバーから車で15分のトラビス・ポイントCCだ。1977年開場、設計は米国内で30以上のコースに携わっているコース設計家ビル・ニューカム(Bill Newcomb)。もともとは農場だったという土地に「ミシガンを代表するコースを」という構想を掲げて作られたコースは、高低差が少なく、直線的にレイアウトされたホールが多いのが特徴的。故に池とバンカーを巧みに配した高い戦略性、林でセパレートされた美しい景観も注目したいポイントだ。全長7、326ヤードのチャンピオンコースは、6つのティを用意し、すべてのスキルのゴルファーが楽しめる一方で、PGAノーザン・クラブプロ選手権やミシガンアマチュア選手権、全米オープンや全米シニアオープンの予選会など、数多くのトーナメントを開催してきた。

攻めと守りのバックナイン

「LPGAボルビック選手権」では、6、709ヤード、パー72(アウト3、370ヤード、イン3、339ヤード)のセッティングが予定されている。そのスターティングホールは、フェアウェイのど真ん中に、大小4つのバンカー群があるツアーでもちょっと変わったレイアウト。グリーン周りにも、左手前と右奥にバンカーがあり、グリーン自体の奥行きも狭いデザイン。攻略するにはど真ん中のバンカー群を避けフェアウェイキープすることが不可欠だろう。

 バックナインは、比較的攻められる前半5ホールと、距離も長くタフな後半4ホール、そんなマネジメントを想像させる。なかでもセカンドでショートアイアンを握れる11番と13番、グリーン手前の5つのバンカー群に注意が必要だが、462ヤードと多くの選手が2オンを狙える14番ロングは、多く貯金を作りたいホールだ。

 一方、ミドル、ショート、ミドル、ロングと続く15番以降は、無理をしないことが前提となりそうだ。特に17番のティショットは、左のバンカーと右のクリークをケアしながらのショットとなり、プレッシャーがかかる1打。その上、415ヤードと距離があるので、ハイブリッドやロングアイアンを持たされるセカンド以降も気が抜けない。平均スコアが高くなりそうなホールだ。最終18番ロングは、ティショットで右サイドの池を避け、フェアウェイ左サイドをキープし、セカンドも確実にレイアップするのが最善だろう。バーディを取るには、サードショットで、良いアングルから自分の得意な距離を打てるかどうか、そこがポイントになるはずだ。

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2. パク・ソンヒョン -17
3. チョン・インジ -16
4. リゼット・サラス -14
5. マリナ・アレックス -13
6. ミンジ・リー -12
    ~  
19. 上原 彩子 -6
33. 野村 敏京 -2
66. アン・シネ 9

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