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キア・クラシック

大会見どころ

大会みどころ

サンディエゴ屈指のコースでメジャー前哨戦!

舞台はサンディエゴでNo.1の呼び声高いパークハイアット・アビアラGC。(写真提供:Getty Images)

 序盤のアジアシリーズを終え、アメリカ本土へと戦いの舞台を移したLPGAツアー。3月24日(日本時間3月25日)からは、今年で7回目を迎える「キア・クラシック」が開催される。翌週に今季のメジャー初戦ANAインスピレーションが開催されるとあって、選手たちの調子もピークを迎えていることが予想される。ピンを果敢に狙いバーディーを量産する―。アグレッシブなプレーが見られることだろう

 舞台となるのは、カリフォルニア州サンディエゴ郡、カールスバッドにあるパークハイアット・アビアラGCだ。サンディエゴでナンバーワンのゴルフ場とも言われるコースは、メジャー通算7勝の名プレーヤー、アーノルド・パーマーが手がけたコース。自然の地形を活かし、池や小川などのウォーターハザードを巧みにレイアウトした戦略性の高さと、池が絡む3つのショートホールをはじめとした美しい景観が楽しめる。1991年開場、6769ヤード、パー72。パーマーが設計したコースの中で、最高傑作と称されることも少なくない。

ワンオン可能な16番はイーグルあり、ボギーあり

イ・ミリム、L.コを退けて戴冠を果たしたC.カー。優勝争いの明暗を分けたのはワンオン可能な16番からの上り3ホールだった。(写真提供:Getty Images)

 優勝したクリスティー・カー、2位に入ったイ・ミリム、3位のリディア・コ、昨年は3人の優勝争いが繰り広げられ、上がり3ホールで明暗が別れる展開となった。ホールの特徴と共にその戦いを振り返る。

 16番パー4は、グリーンエッジまで250ヤードと短いミドルホールで、誰もがバーディーを計算するホール。しかし、このホールで貯金を作ることができずに、優勝が遠ざかってしまったのがリディア・コだ。3日目はティーショットをグリーン左の池に入れボギー。優勝へバーディーがマストとなった最終日もカラーから3パット。4日間を通じて、誰もが取りたいホールでスコアを伸ばすことができなかった。

 17番は570ヤードとツアーでもトップクラスの距離を誇るロングホールだ。ティーショット、セカンドと確実にフェアウェイをとらえ3打目勝負がセオリーだろう。このホールで涙を飲んだのがイ・ミリムだ。16番で見事なイーグルを奪い一気にトップに迫ったものの、ティーショットを大きく右に曲げてしまう。木に寄り掛かるようにして打ったセカンドはラフに入り、続くサードショットもグリーンをとらえることができなかった。結局このホールをダブルボギーとして2打差の2位、悔やまれるホールとなった。

 最終ホールはティーショットを湖に向かって打っていく印象深いホールだ。ティーからグリーンまで右サイドに池が面し、セカンドでミドルアイアンを持つ選手が多いこともあって、4日間を通じた難易度は1、2を争う。簡単にはパーセーブができないと言っていい。最終日1打差でトップを行くクリスティー・カーは、ティーショットでフェアウェイをとらえるも、奥に切られたピンを攻めきれず、3パットのボギー。後続のミスもあって結果的には逃げ切ったが、同組で優勝争いをしていたら――。予断を許さないフィニッシングホールだ。

横峯&上原、リベンジなるか

14年大会では横峯(写真)と上原が優勝争いの輪に。今季は攻めの姿勢を貫いて雪辱となるか。(写真提供:Getty Images)

今季、LPGAツアー初優勝を上げ、翌週もトップ10フィニッシュを果たした野村敏京をはじめとする日本勢にも期待がかかる。今大会では、14年に上原彩子、昨年は横峯さくらが優勝争いを演じており、良いイメージを持ってコースに挑めるだろう。課題は最終日にスコアを伸ばせるかどうか。上原は2打差の3位、横峯は3打差の3位と優勝が狙える位置にいながら、最終日にスコアを伸ばすことができなかったのだ。最終日を振り返った横峯は、「日本だと守っていても優勝がみえてくるが、アメリカはバーディー合戦だとつくづく感じました」。最後まで攻めの姿勢で栄冠をつかみとれ!

歴代優勝者

歴代優勝者

※★=プレーオフ

開催年 選手名 スコア 賞金総額 優勝賞金
2015 クリスティ・カー(米) 268 (-20) $1,700,000 $255,000
2014 アンナ・ノルドクビスト(スウェーデン) 275 (-13) $1,700,000 $255,000
2013 ★ビートリス・レカリ(スペイン) 279(-9) $1,700,000 $255,000
2012 ヤニ・ツェン(台) 274(-14) $1,700,000 $255,000
2011 サンドラ・ガル(独) 276(-16) $1,700,000 $255,000
2010 ソ・ヒキョン(韓) 276(-12) $1,700,000 $255,000
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